Родился в еврейской семье, в деревне близ Киева. Учился в хедере, затем, будучи еще подростком, самовольно уехал работать в Одессу. Там же получил первые уроки живописи. По совету своего учителя уехал учиться в Австрию (1905) , а затем во Францию.  подробнее